mardi 31 octobre 2017

Philatélie amstellodamoise

A l'heure des nouvelles technologies, s'il existe une activité plutôt étonnante dans les TAAF pour les non-initiés, il s'agit bien du courrier. Crozet, Kerguelen, Terre Adélie, Saint-Paul et Amsterdam, chaque district possède sa propre gérance postale avec son gérant postal (GP) attitré (depuis 1948 sur Ams).


Timbre illustrant la base en 2011 © Florian LEEMANN

Si les plis postaux atteignent un volume qui peut paraitre important (≈ 20 000/district/an), cela n'est pas que le fait des hivernants, mais en grande partie celui des philatélistes !

Une infime partie des nombreux plis à traiter © Florian LEEMANN

En effet, les TAAF présentent la particularité d'éditer chaque année depuis 1955 un certain nombre de timbres sur des sujets variés (évènement historique, faune, personnage, …). Chaque hivernant a également la possibilité de faire réaliser un tampon postal, lequel ornera les nombreuses enveloppes envoyées depuis le district. Ainsi, les collectionneurs s'avèrent nombreux et les demandes, parfois très précises auprès du GP ne manquent pas.

En partance pour l'Autriche © Florian LEEMANN

On imagine rapidement la place qu'occupent certaines passions pour les connaisseurs. A chaque OP, il n'est ainsi pas rare d'avoir des paquets de plus de 50 enveloppes à destination d'une seule et unique personne.

Les collections postales liées aux TAAF sont variées et concernent tout aussi bien :

  • La recherche de timbres selon une thématique précise (minéraux par exemple)
  • Les « plis polaires » (enveloppe ayant été expédiée depuis les TAAF)
  • Les enveloppes « premier jour » (oblitérée à la date du premier jour d'émission du timbre et en portant la mention)
  • Les plis évènementiels (créé sur les districts à l'occasion d'évènements parfois inattendus) 
  • Les cartes postales voir « cartes maximum » (association carte postale, timbre et oblitération sur le même thème/lieu)

Recto et presque verso © Florian LEEMANN

  • Les cachets des hivernants (avec parfois la signature de l'hivernant !)




Cachets Ornithologues et Blog timbre Becs albatros de la RN © Florian LEEMANN

Le travail du GP est donc de satisfaire chacune ces demandes, ce qui nécessite précision, patiente et organisation.

La philatélie, si elle est généralement abstraite avant de partir, se découvre au fur et à mesure de l'hivernage et il n'est pas rare que certains d'entre nous se prennent au plaisir d'agrémenter leur propre enveloppe de nombreux tampons.


Sans nul doute une partie des collectionneurs sont eux-mêmes d'anciens hivernants !

N'étant pas initié à toute la subtilité de la philatélie, quelques imprécisions se sont certainement glissées dans cet article, veuillez m'en pardonner.

Florian LEEMANN
Agent de la Réserve Naturelle en charge de la restauration du Phylica arborea sur Amsterdam

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